桜の花

梅について、桜・桃の花との違いは分かるよね?

投稿日:2019年4月21日 更新日:

梅と桃と桜

桃や桜によく似た梅の花は、地域や時期によっても異なりますが1月下旬から5月頃まで見られますね。

私の住んでいる地域では大体、2月中頃から3月終わり頃がピークです。

 

梅と桜と桃の花の違いは分かるよね?

梅と桜と桃の花の違いは存知ですか?

とっても簡単で雑な見分け方なんですが、
梅は、花びらの形が丸く花が一つづつ枝から咲いています。
桃は、花びらの先が少し尖っており、花が同じ場所から二つずつ咲きます。葉の形が少し長めの楕円形です。
桜は、花びらの先が割れて形がハート型っぽいです。枝から茎がでて花が咲きます。

ウメの花   桃の花  

 

右から「ウメ」「モモ」「サクラ」です。違いわかりますか?

しかし最近は、梅桃桜どれも品種改良などあり近くで見たとしてもよく分かりませんね。

 

梅の歴史について

 

梅の歴史は奈良時代に中国から苗木を持ち込んだと言う説が主流ですが、元々日本にもあったという説もあり定かではないようです。

また今は、お花見というと「サクラ」が主流ですが、平安時代は「梅」が主流で梅の花にまつわる多くの歌が「万葉集」に残されています。

そんな梅ですが現在300種以上あるとも言われています。花を楽しむための「花梅」と梅の実を収穫するための「実梅」があるのをご存知ですか?

 

「花梅」と「実梅」

花梅の種類ですが大きく分けて3系統になります。

原種に近い「野梅系」、野梅系から進化した「緋梅系」、梅と杏の雑種性である「豊後系」があります。

それぞれの系統から更に性質や形状により細かく分類しているので300種以上もあるのも理解できます。

 

実梅も細かく分けるとかなりの種類があります。

より良い実を栽培するために品種改良が各地域で行われているためです。

南高、玉梅、白加賀、豊後、鶯宿、古城、月世界、七折小梅、玉織姫、ユージャック、白玉梅、難波、青福島、露茜、稲積、隠居、新平太夫、高田梅、紅映 など書ききれないほどかなりの数がありますが、有名なのは梅干しで有名な「南高」でしょうか。

 

梅を加工する文化

元々日本には梅を加工して食べる文化がなかったのですが、奈良時代から平安時代に「烏梅(うばい)」といい梅の実を燻製・乾燥したものを薬として服用していました。

下痢や腹痛、回虫駆除、解毒の作用があったそうで、現在でも漢方薬として使われています。貴族の中には紅花染め(口紅、頬紅)に使った記録もありますし、染め物「梅染」としても使用されました。

梅の実の効果が知られ塩につけることで長期保存ができることがわかり、梅干しの原型が出来たそうで江戸時代には、「梅酒」等と一緒に庶民へ広がっていきました。

古くから日本人に寄り添ってきた梅、桜よりも歴史が古くそして身近な加工品になりました。

 

終わりに

私が梅の木で思い出す人物といえば政争に敗れ、無実の罪で太宰府に左遷された「菅原道真」です。各地に道真を祀った神社が多くありますが、その近くには梅の木が植えられてないですか?

梅を愛した道真は、「東風吹かば にほひおこせよ 梅の花 主なしとて 春な忘れそ 」都を去る際に、庭に咲く梅の木に別れを告げて歌った歌です。

受験の時にもらった太宰府天満の合格祈願の鉛筆に梅花の紋章をみていると何となく辛い気持ちになり、美味しい梅酒がやたら飲みたいと思うのは私だけかも。

 

-花と自然

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四国に住む兼業農家の跡取り息子です。

幼少期から嫌々家業(農業)の手伝いをさせらて、知らぬ間に野菜や穀物、花卉などの育て方を叩き込まれました。

40代になり改めて植物の美しさやすばらしさ、力強さを認識しています。

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